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40 años del VIH: La pandemia silenciosa que aún sigue entre nosotros

Especialista de APROPO destaca la importancia de la prevención frente a la prevalencia de casos.

Lima.- Desde el reporte de los primeros casos del sida en 1981, enfermedad causada por el virus de la inmunodeficiencia humana, 40 millones de personas en el mundo han perdido la vida víctimas de la epidemia. Hoy en día, se estima que más de 38 millones de personas viven con VIH y cerca de un millón perdieron la vida a causa de enfermedades relacionadas con el sida a nivel global, según el monitoreo global realizado por la ONUSIDA en 2020.

En nuestro país, el último reporte del Ministerio de Salud muestra que existen 432 nuevos casos de personas con VIH hasta junio de 2021, nivel que podría igualar, o incluso, superar los 4082 registrados el pasado año, así como los 463 diagnósticos de sida de ese periodo.

A pesar de la reducción de casos y el control de la epidemia logrado en los últimos diez años, las cifras revelan la persistencia de una pandemia silenciosa que aún cobra vidas y mantiene bajo el estigma y la discriminación a quienes viven con la infección.

Al respecto, Sara Mendoza, especialista en salud sexual y reproductiva de APROPO, señala que la aparición de nuevos infectados se debe en gran medida a la falta de esfuerzos desde el Estado para fortalecer la prevención y la educación sexual a la población.

“Cuando se habla de educación sexual y de género existen muchos prejuicios y desconocimiento. Sin embargo, involucra temas como la prevención de infecciones de transmisión sexual y violencia contra la mujer, relacionados a la prevalencia del VIH”, explica Mendoza.

Grupos en mayor riesgo frente al VIH

Según la especialista, los jóvenes y las mujeres trans (transexuales) son más vulnerables a la transmisión. “El 51% de casos positivos se da entre las personas de 20 y 30 años de edad, siendo la mayoría (el 10%) hombres que tienen sexo con hombres. Además, se estima que el 30% de la población trans, lo que representaría una de cada cuatro personas, podría estar infectada por el VIH y no todas conocen su estado”, señala.

En ese sentido, destaca que la población trans puede verse más expuesta a la infección del VIH debido a la marginación social que viven en nuestro país, por la discriminación de la que son objeto desde el Estado, sin poder contar con un reconocimiento de su identidad o el acceso al trabajo formal y, por lo tanto, un seguro de salud integral.

¿Cómo prevenir y reducir los casos de infección?

La vocera de APROPO resalta la necesidad de promover la prevención con el uso adecuado del preservativo en toda relación sexual, que es el principal medio de transmisión del VIH. Asimismo, recomienda que toda persona realice al descarte del VIH de forma temprana, el cual se aplica en distintos establecimientos de salud a nivel nacional de forma gratuita.

“Lo recomendable es que puedan realizar el tamizaje o pruebas de descarte al menos una vez al año. Muchas personas realizan la prueba de VIH y descubren que son positivas después de varios años de haber contraído la infección, sin saberlo, llegando al examen incluso ya en etapa de sida, por no haber recibido el tratamiento correspondiente” agrega.

Así, es oportuno destacar que si bien en la actualidad aún no existe una vacuna contra el virus, el tratamiento antirretroviral de gran actividad (TARGA) permite a toda persona con VIH llevar la infección de manera crónica, sin desarrollar enfermedades relacionadas al sida.

“Las personas que siguen el tratamiento de forma adecuada pueden prolongar su vida como una persona normal. Además, si logran reducir su carga viral lo suficiente, el virus se vuelve indetectable y con ello ya no puede ser transmitido por vía sexual”, enfatiza la experta.

En esa dirección, APROPO brinda un servicio gratuito de orientación en sexualidad y prevención del VIH y sida llamado SOS: Mejor si lo sabes, a cargo de especialistas en salud reproductiva y sexual. Las personas pueden llamar y hacer sus consultas al 204 - 5300 (Lima) o al 0800-70-626 (llamada gratuita desde provincia). También a través del WhatsApp 987 960 760, vía chat web en www.sosorienta.pe o Messenger en la página de Facebook SOS Perú.


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