Redes Sociales

Facebook lanza Libra, la criptomoneda que busca revolucionar las finanzas

La nueva criptomoneda de la red social podría alimentar sus ambiciones con el comercio electrónico.

Facebook cambió la forma en que nos comunicamos. Y ahora, el gigante de las redes sociales quiere cambiar también la forma en que sus millones de usuarios conocen el mundo de las criptomonedas

La red social –y sus socios– dieron a conocer el martes 18 de junio su nueva moneda digital llamada Libra, que confirma los detalles de un proyecto que se había estado filtrando durante meses. Se espera que Libra, que será administrada por un organismo rector y respaldado por activos financieros estables, se estrene en la primera mitad de 2020. 

A lo largo de los años, la red social más grande del mundo ha permitido a los usuarios enviar dinero, comprar productos a minoristas y vender su propia ropa y muebles usados dentro de su plataforma. Con Libra, Facebook quiere fomentar todas esas actividades.

Lisa Ellis, analista de MoffettNathanson Research, dice que Libra tiene el potencial para ser "altamente" exitosa. "Los pagos son fundamentales para hacer comercio", dijo, "y esto sería un paso significativo para permitir eso",  añadió. 

Las ambiciones con su criptomoneda son el último ejemplo de los esfuerzos de la red social para consolidarse en la vida cotidiana de sus usuarios. Si Facebook y sus socios pueden persuadir a la gente para que use Libra, la red social podría atraer a nuevos usuarios, mantenerlos en línea por más tiempo y generar más ingresos fuera de la publicidad, que representó el 99 por ciento de los US$15,000 millones en ventas de la red social en los primeros tres meses de 2019. 

La medida también se produce justo cuando Facebook planea hacer posible que los usuarios envíen mensajes sin cambiar entre Messenger, WhatsApp e Instagram. Calibra, la billetera digital que Facebook creó para almacenar Libra, se integrará en Messenger y WhatsApp, pero no en Instagram en un primer momento.

Sin embargo, Facebook tiene que superar sus problemas de imagen en medio de una serie de escándalos de privacidad. La red social ha alarmado a los legisladores con la cantidad de datos personales que obtiene de los usuarios para la orientación de anuncios. Facebook dice que mantendrá los datos de Calibra separados de los datos sociales. 

La rapidez con que Facebook puede llegar a los usuarios de Libra es una pregunta abierta. El uso de las criptomonedas existentes para pagar las compras diarias está lejos aún de ser común, a pesar de los esfuerzos para hacer que esas transacciones se generalicen. Muchas criptomonedas, especialmente Bitcoin, tienen un valor enorme y existen en un entorno regulador confuso. Se han utilizado para especular o en actividades delictivas.

Facebook y sus socios, que han formado una organización sin ánimo de lucro llamada Libra Association, dicen que están trabajando para abordar estos problemas. Libra estará respaldada por una reserva de activos que consiste en "depósitos bancarios y valores gubernamentales en monedas de bancos centrales estables y de buena reputación". Eso implica a importantes monedas globales, como el dólar y el euro, que no fluctúan violentamente día a día. 

Libra Association también está trabajando con órganos reguladores de todo el mundo para garantizar que la criptomoneda se ajusta a las normas contra el blanqueo de dinero. Conseguir todo esto le llevará a Facebook algún tiempo.

Facebook no es la primera compañía tecnológica que se sube al carro de la banda de criptomonedas. LINE, la aplicación de mensajería japonesa, lanzó un token digital llamado LINK el año pasado. Por su parte, la aplicación de mensajería china WeChat, permite a los usuarios vincular tarjetas de crédito para realizar pagos y transferencias de dinero, pero prohibió las transacciones con criptomonedas.

Según los analistas, el tamaño y el alcance internacional de Facebook le dan ventaja. Aproximadamente 2,700 millones de personas usan Facebook o sus servicios de Instagram, WhatsApp o Messenger. Sin embargo LINE tiene menos de un cuarto de esta cantidad de usuarios y WeChat tiene más de mil millones de usuarios. 

Dave Jevans, el presidente ejecutivo de CipherTrace, una compañía de seguridad de criptomonedas, dice que Libra podría convencer a otras plataformas de redes sociales para que comiencen a ofrecer servicios financieros. 

"Esto inicia la conversación en torno a las plataformas de redes sociales, que han sido grandes plataformas políticas en los últimos tres o cuatro años, y se han convertido en plataformas financieras para permitir una sociedad global", dijo Jevans. 

Si bien Libra es más estable que otras criptomonedas como Bitcoin, puede que no sea atractivo para todos los usuarios de Facebook.  "Esto también significa que tampoco ofrecerá el mismo nivel de oportunidad de inversión y actualmente las criptomonedas se utilizan principalmente como activos digitales de inversión", dijo la analista de Forrester, Aurelie L'Hostis. 

Creando una billetera digital

Facebook está tratando de simplificar que los usuarios adquieran las nuevas monedas digitales mediante la creación de una billetera llamada Calibra. Los usuarios podrán descargar la aplicación en sus dispositivos iPhone o Android, o agregar la billetera en Messenger o WhatsApp, haciendo clic en el logotipo de Calibra.

Para evitar el fraude, Facebook también le pedirá a los usuarios que verifiquen su identidad cargando algún documento identificativo como su licencia de conducir. La compañía cifrará esta información y podrá retenerla, según las regulaciones locales. Después, los usuarios podrán vincular sus cuentas bancarias a la aplicación para intercambiar, por ejemplo, un dólar estadounidense por Libra. La billetera convertirá automáticamente la cifra en dólares a la cantidad en Libra. 

Con el tiempo, los usuarios podrían usar las monedas de Libra para comprar un artículo en Marketplace, hacer una donación o comprar un producto a minoristas, dijo Kevin Weil, vicepresidente de productos de blockchain en Facebook. La cartera, que aún se está construyendo, también podrán integrarse en los mensajes directos de Instagram en el futuro, dijo Weil. 

"Hay muchas similitudes entre la forma en que se usa una billetera virtual y la forma en que usa una aplicación de mensajería, lo que hace muy fácil la integración entre ambos servicios para nosotros", dijo Weil. 

Facebook planea ofrecer incentivos para que los consumidores y las empresas utilicen Libra. Una empresa podría obtener dinero en efectivo en monedas de Libra si procesa una transacción utilizando la moneda virtual. Los primeros usuarios pueden obtener algunas monedas de Libra cuando configuren su cuenta e inviten a amigos a usar la aplicación. 

El envío de dinero a través de las fronteras podría ser más barato usando Libra que los bancos convencionales, dice Weil, y agregó que los cargos por transferencias costarán menos de un centavo. En comparación, el costo promedio de envío de US$200 fue del 7 por ciento en 2018, según el Banco Mundial. No está claro si habrá un límite en la cantidad de dinero que las personas podrán enviar utilizando Calibra. 

La billetera de Calibra también funcionará con otras billeteras que aceptan Libra, de forma similar al modo en que se puede enviar el correo electrónico a través de distintos servicios, como Google y Yahoo. 

Facebook no tendrá control directo sobre Libra. En su lugar, la compañía será parte de una organización sin ánimo de lucro con sede en Suiza, llamada Libra Association que supervisará la criptomoneda. La asociación cuenta con 28 miembros fundadores, incluidos PayPal, Visa, Uber, Coinbase, Andreessen Horowitz y Mercy Corps, pero espera tener hasta 100 miembros en 2020.

Las empresas y firmas de capital de riesgo que forman parte de la asociación invertirán al menos US$10 millones, que se utilizarán para financiar las operaciones del grupo y los incentivos de Libra. 

Cada miembro mantendrá un nodo (los servidores que procesan la transferencia y alimentan el blockchain) de Libra. Todos los miembros estarán representados por un consejo y tendrán un voto, lo que limitará la influencia de Facebook sobre la criptomoneda. 

Facebook y sus socios no obtendrán ventaja sobre las transacciones ni podrán utilizar los datos financieros de los usuarios para la orientación de anuncios segmentados.

Pero facilitar el gasto o el envío de dinero podría atraer usuarios o aumentar la participación, lo que sería atractivo para los anunciantes. Las empresas que usan Libra también podrían tener más dinero para gastar en anuncios de Facebook. En el futuro, Libra Association podría ofrecer toda una gama de servicios financieros. 

David Marcus, que lidera el desarrollo de la criptomoneda en Facebook, dijo que Libra podría ser más popular entre las personas que no tienen acceso a servicios financieros en un primero momento. Según los datos del Banco Mundial, alrededor de 1,700 millones de adultos en todo el mundo aún no tienen acceso a una cuenta bancaria. 

"Tener un sistema financiero más competitivo con más servicios y una mayor diversidad de oferta podría atraer a muchas más personas", dijo Marcus. "Pero tomará tiempo", añadió.


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